Ritta Hanna, “I don’t even have to close my eyes to see the images scroll in front of me, all day long”

“My car was parked here. It wasn’t broken as much as my body,” says Ritta Hanna as she walks down rue Pasteur, in the Gemmayzé district. Rita Hanna was seriously injured in Beirut in the August 4, 2020, blast. It is for the first time in a year that she comes back the scene. “The few times I have driven down the avenue that runs alongside the port, I had panic attacks. I have wanted to come back to this neighborhood where I was injured for several months because it is time for me to tame again the space, but I could not find the courage, “she adds.

Ritta Hanna was born and raised in Beirut. On the day of the explosion, she was having a drink after work and before going home, in one of Gemmayzé’s many restaurants.

She got up to go for a walk and that’s when her life changed.

Ritta Hanna, who suffered serious injuries to her arm and foot, has undergone six surgeries since August 4, including bone and fat transplants.

“I still have at least three surgeries left, for one of my toes, my arm, and my right hand. I can barely write,” she says, slowly moving the fingers of her injured hand.

For this first outing at the scene of the drama, Ritta put on a red dress and a matching bandage on her forearm, a bright color as if to ward off bad luck.

“People ask me if I have nightmares at night because of the explosion. Well, I don’t even have to close my eyes to see the images scrolling in front of me, all day long. That day the world turned gray, I saw the stones propelled by the blast fly towards me. I protected myself with my arms. I started screaming, but I thought I was dead. But I also told myself that when we die, we shouldn’t see so many dead surrounding us. I saw lifeless bodies in the street, when I was waiting for help, when men whom I did not know carried me from place to place to take me to the hospital and also on the floor of the hospital where I waited a long time before being rescued,” she said.

“I spent a year between surgeries and rehabilitation. I don’t know why I’m still alive. Every day I ask myself this question, “why I didn’t die?” but as long as I’m still standing, I decided to take charge of my life and to rebuild myself,” she says.

Ritta, who lost her job as marketing director in March 2020 following the economic crisis, started recently to look for work, she is considering setting up her own business. “I also made another decision. Between the port explosion and the economic crisis, many are considering leaving the country. I paid for the explosion in my flesh and blood and my whole life was turned upside down. I can leave but I decided to stay here, with what happened, I am even more anchored in my country,” she notes.

Here’s a link to Ritta’s original story: https://bit.ly/3ycDb0O

And a link to the original video story: https://bit.ly/2Wtn7dk

Naji Massoud  “The Beirut I know is gone”

“The neighborhood will never go back to the way it was before. The Beirut that I know is gone,” says photographer Naji Massoud, a year after the August 4, 2020, blast. Sitting on his balcony, a hundred meters from the silos of the port, he had miraculously escaped death.

Even if in his neighborhood, a large part of the buildings classified as traditional monument are being restored, Naji Massoud knows that nothing will be the same again.

It will take a long time for the city to be rebuilt and many residents have not returned even though their houses have been restored; this is either because they are still traumatized or because they cannot afford to furnish their apartments and equip their kitchens. This goes without counting the people who have lost their lives or who will live forever with the consequences of their injuries.

 “Three of my neighbors who lived in this building died during the year in the first few months after the explosion. They were old, they probably died of fatigue and grief. Other people have moved elsewhere and will not return to the neighborhood,” he says.

In his house, renovated with the support of his friends, Naji Massoud keeps hanging on a wall a clock whose hands stopped at 6:07, marking the moment of the explosion.

As an ominous sign, the magnetism of hundreds of clocks that were in the homes of the disaster areas of the capital stopped at that precise moment on August 4, 2020, when the city’s port blew up.

Here’s a link to Naji’s original video story: https://bit.ly/2TF4BgV

Adriné Nakaranian  “We now have a brand-new house”

Bourj Hammoud and Nabaa are poor neighborhoods of the northern suburb of Beirut; they were heavily affected by the explosion of August 4, 2020. CARE International helped residents of these two regions through many projects.

Among the projects carried out was the restoration of impacted houses.

Adriné Zakararian, is 44 years old. She is a mother of three aged between 15 and 13. She grew up in a modest family home where her sick father and two unemployed sisters still live.

“I was here at home, taking care of my father when the explosion occurred. Honestly, I wasn’t afraid. I lived through the war in Lebanon (1975-1990),” she says.

“Everything was shattered, the doors, the windows. There was nothing left,” she adds.

“CARE International rebuilt everything. We now have a brand-new kitchen and bathroom, a brand-new house. The walls have been repainted. The windows have been replaced and the carpentry work is perfect,” she says, noting that during the months leading up to the restoration, she lodged her two sisters and her father in her house, in an apartment about ten meters away from her family home.

“In my building, no one helped us to refurbish and rebuild. I still have to do the carpentry and plumbing that were wrecked by the blast,” she says.

Adriné and her family are facing other problems related to unemployment and the high cost of living, with the Lebanese pound losing, in eighteen months, more than 120% of its value facing the US dollar.

“We are living with so little. Many products have disappeared from our diet, such as chicken, meat, vegetables and fruits,” she says, citing the price of each product she can no longer afford. “It’s no shame in saying that we’re missing out on a lot. The shame would be to steal,” she adds.

A few meters further, on the ground floor of an old building, lives Kevork Marajanian. On the day of the explosion Kevork, 53, wheelchair bound since 1998, was in the hospital. “My sister came to assess the damage. Everything was destroyed, from the front door, to the windows to the kitchen. The slabs were even torn off. Everything has been refurbished and I’m really grateful for that,” he says.

But Kevork still has a long way to go. The blast damaged his refrigerator, which he can no longer replace. It also destroyed many pipes in the building.

Kevork is a painter who has been living in the same district for 17 years; he opened a small workshop where he gives painting lessons. “The workshop was blown away and I lost my only income and my life. In addition, with the Coronavirus, the confinement, and the economic crisis, I practically stopped working. It would be great if someone could help me out with my workshop,” he says.

Bayan, 19, “Women are all of the society and not half of it”

Bayan Akkari is 19 years old, and if she had the means, she would have changed the world.

Tall, slim and self-confident, Bayan Akkari believes that women are all of the society, not half of it. “Women are the ones who raise children, girls and boys. They are therefore responsible for the way society looks at women,” she explains.

Bayan Akkari

Bayan Akkari has participated in many CARE International activities in Lebanon, like self defense and dance classes to empowering young girls. She also benefited from remedial courses and participated in a play.

Bayan liked especially the zumba classes and the play that was presented in various cities of Lebanon as part of CARE’s activities. She played the role of a boy who had to live up to the expectations of his family and of society.

“Thanks to this play and to the work that we did, I understood that boys too are the victims of society, that like girls, they are brought up with prejudices, which are difficult to break,” she says.

“But it is time for that to change and we can do it by starting to raise awareness among all the segments of society. We must support girls and women, give them more self-confidence,” she adds.

Listening to Bayan, who has six siblings, it’s hard to imagine that this girl is barely 19 years old. Originally from the city of Homs in Syria, Bayan arrived in Tripoli, the capital of northern Lebanon in 2012, when she was 10 years old. Fleeing the bombs, she was mostly encouraged by her mother to study and do activities because did not want her daughters to drop out of school and marry young as she had done.

At first it was difficult for Bayan to adjust to life in Lebanon, to make new friends, to go to school. However, she ended up succeeding by starting from scratch.

Today, Bayan Akkari is taking computer programming lessons; and she is the only girl in the class. “At the beginning, the boys in the class thought it was strange, but now they got used to it,” she explains.

“I wanted to be an airline pilot, but come to think of it, it is not possible. I am a refugee and in Lebanon, only the Lebanese can do this job and join the national airline. So I changed my plan,” she says.

The young girl doesn’t have it easy. With the economic crisis affecting Lebanon and the confinement of the Coronavirus, it is difficult for Bayan to take online courses because she does not have a computer and does so by sharing with her siblings her mother’s phone, the screen of which is very small. Sometimes, too, she feels guilty towards her mother because going to the institute where she takes her classes requires taking public transport and she knows that her family is cutting on vital expenses to provide her with the necessary funds.

“I would like to be able to continue my studies, maybe even be able to go to university, earn a lawyer degree to defend women and really lay the foundations to fight against gender discrimination,” she says.

Bayan, 19 ans, «les femmes c’est toute la société»

Bayan Akkari a 19 ans, et si elle avait les moyens, elle aurait changé le monde.

Grande mince et sûre d’elle-même, Bayan Akkari estime que les femmes c’est toute la société et non la moitié. «Ce sont elles qui élèvent les enfants, filles et garçons. Elle sont donc responsables du regard que toute la société pose sur les femmes», explique-t-elle.

Bayan Akkari

Bayan Akkari a participé à de nombreuses activités de CARE international au Liban, des cours de self défense et de danse pour permettre aux jeunes filles à etre plus conscientes d’elle-même. Ella aussi bénéficié de cours de remise à niveau scolaire et participé à une pièce de théâtre.

Bayan a surtout aimé les cours de zumba et le théâtre. Elle a présenté une pièce dans diverses villes du Liban dans le cadre des activités menées par CARE. Elle a joué le rôle d’un garçon qui devait être à la hauteur des attentes de sa famille et de la société.

«Grâce à cette pièce de théâtre et au travail qui nous avons effectué, j’ai compris que les garçons aussi sont les victimes de la société, que comme les filles ils sont élevés dans les préjugés qui sont difficiles à briser», raconte-t-elle.

«Mais il est temps que cela change et nous pouvons le faire en commençant un travail de sensibilisation auprès de toutes les couches de la société. Il faut soutenir les filles et les femmes, leur donner plus confiances en elle-même», ajoute-t-elle.

En écoutant Bayan, qui a six frères et sœurs, il est difficile d’imagier que cette fille a à peine 19 ans. Originaire de la ville de Homs en Syrie, Bayan est arrivée à Tripoli la capitale du Liban nord en 2012, elle avait 10 ans. Fuyant les bombes, elle a surtout été encouragée par sa mère à suivre des études et faire des activités et qui ne voulait pas que ses filles quittent l’école et se marient jeunes comme elle l’avait fait.

Au début il a été difficile à Bayan de s’adapter à la vie au Liban, de se faire de nouveaux amis, d’aller à l’école. Mais elle a fini par réussir en repartant à zéro.

Aujourd’hui, Bayan Akkari suit des cours de programmation informatique, où elle est la seule fille en classe.

«Je voulais devenir pilote de ligne, mais en fin de compte c’était irréalisable. Je suis une réfugiée et au Liban seuls les Libanais peuvent faire ce métier et intégrer la compagnie aérienne nationale. J’ai donc changé de plan», raconte-t-elle.

La jeune fille n’a pas la vie facile. Avec la crise économique qui touche le Liban et le confinement du coronavirus, il est difficile pour Bayan de suivre les cours en ligne car elle n’a pas d’ordinateur et le fait en partageant avec ses frères et sœurs le téléphone de sa mère dont l’écran est tout petit. Parfois aussi, elle se sent coupable vis-à-vis de sa mère car se rendre à l’institut où elle suit ses cours nécessite de prendre les transports en commun et elle sait que sa famille se prive pour lui assurer la somme nécessaire.

«J’aimerai pouvoir poursuivre mes études, peut-être même pouvoir faire un autre diplôme en droit pour défendre les femmes et instaurer vraiment les bases pour lutter contre la discrimination basée sur le sexe», souligne-t-elle.

«Dans l’avenir, je voudrai avoir un métier qui rapporte de l’argent, être indépendante, avoir une maison, m’occuper de ma famille et peut-être ensuite penser à me marier», dit-elle.

Bayan Akkari aime aussi la lecture. Et c’est sur le téléphone portable de sa mère à l’écran minuscule qu’elle télécharge des livres qu’elle lit en arabe. Son auteur préféré est Albert Camus et son livre culte L’étranger. Elle aime  Meursault, l’antihéros qui a commis un acte gratuit et même le jour de son exécution il a voulu défier le monde.

Bayan Akkari n’a pas appris le courant existentialiste à l’école, elle a juste découvert le livre et s’est mise à lire d’autres romans et essais de l’auteur.  

Ghaïda Nawam: La sensibilité n’est pas une faiblesse elle nous aide à voir les choses différemment et à être solidaires

Ghaida Nawam

Ghaïda Nawam est la cofondatrice de Nusaned, une ONG libanaise qui a vu le jour il y a peine un an et qui a rapidement grandi.

Aujourd’hui Nusaned fait partie d’un consortium d’ONG locales couvrant plusieurs régions libanaises. Elle est aussi la partenaire de CARE International sur des projets de reconstruction de Beyrouth.

«Depuis que j’étais petite ma mère m’amenait avec elle pour prendre part à des activités caritatives.  Et il y a deux ans, j’ai pensé prendre une année sabbatique pour partir à l’étranger avec des amis pour faire du volontariat et aider ceux qui sont dans le besoin. Et puis il y a eu au Liban le soulèvement du 17 octobre 2019 et je me suis dit que je suis capable désormais de changer les choses pour le meilleur dans mon propre pays », explique-t-elle. «C’est ce soulèvement d’octobre qui m’a donné espoir dans le changement et cela en réalisant qu’il y a  des dirigeants de mon âge qui n’ont pas servis le pays», souligne la quadragénaire.

Cette mère de trois enfants âgés entre 23 et 17 ans mariée à un homme également impliqué dans la vie associative est avant tout une carriériste.

« Je travaille depuis mes années à l’université. Une fois  mon diplôme en poche, j’ai travaillé dans le marketing  auprès de plusieurs entreprises. En 2006, j’étais à un post de management d’une multinationale et j’étais en charge de 11 pays de la région. Mon père était malade et mon fils avait six mois. J’étais en voyage et j’ai pris la décision de démissionner pour m’occuper de ma famille », raconte-t-elle.

« J’ai tenu quatre mois à la maison », dit-elle dans un éclat de rire. Très vite Ghaïda Nawam monte sa propre compagnie entre Hong Kong et Beyrouth et se spécialise dans les cadeaux d’entreprises. C’est un succès.

Ghaida Nawam

En décembre 2019, elle décide de venir en aide aux moins privilégiées et commence  à aider dans l’une des régions les plus pauvres du Liban. Elle met le cap sur Tripoli, la ville la plus pauvre du pays et le Akkar, le caza le moins développé.

« Je  n’avais jamais vu autant de pauvreté et j’ai commencé à lever des fonds en lançant des appels aux dons sur ma propre page Facebook », raconte-t-elle. Elle créé ensuite des groupes Whats’app et monte un projet d’assainissement des maisons. Dans un premier temps elle parvient à collecter 500.000 dollars et de travailler 100 habitations dont certaines n’avaient ni cuisine ni salle de bain.

Elle enregistre son ONG peu avant l’explosion de Beyrouth en août 2020. Avec la catastrophe, elle applique dans la capitale ce qu’elle faisait dans le Akkar et entame la restauration des maisons endommagées. D’autres projets suivent rapidement.

Même si elle fait partie de la classe aisée de Beyrouth, elle n’a jamais était indifférente à la souffrance. «Au Liban, très rapidement, on est confronté à l’injustice. Je me rappelle de la première dévaluation de la livre durant les années quatre-vingt, quand je ne sais plus ce que j’avais demandé à mon père et il m’a dit nous ne pouvons pas nous le permettre. Au début je n’avais pas compris et sa réponse m’avait choqué.  Aujourd’hui, je me mets à la place de toutes les personnes qui n’ont plus les moyens d’acheter des choses à leurs enfants », dit-elle.

«La sensibilité n’est pas une faiblesse au contraire elle peut nous aider à voire les autres différemment et à être solidaires », souligne-t-elle en conclusion.

Ghaïda Nawam: Empathy and Sensitivity are not weaknesses, it helps us see things differently and show solidarity.

Ghaida Nawam

Ghaïda Nawam is the co-founder of Nusaned, a Lebanese NGO that was founded barely a year ago and that has grown rapidly.

Today Nusaned is part of a local NGOs consortium covering several Lebanese regions. It is also the partner of CARE International on Beirut reconstruction and basic assistance projects.

“Since I was little my mother took me with her to take part in charitable activities. And two years ago, I thought about taking a year off to go abroad with friends to volunteer and help those in need. And then there was in Lebanon the uprising of October 17, 2019 and I told myself that I am now capable of changing things for the better in my own country,” she explains. “It was this October uprising that gave me hope for change by realizing that there are leaders my age who have not served the country. I said to myself, we have a possibility now to take responsibility because we are better than these leaders” says this elegant woman who is in her forties.

This mother of three children aged between 23 and 17, married to a man also involved in community projects, is above all a careerist.

“I have been working since my college days. After graduating, I worked in marketing for several companies. In 2006, I was in a management position of a multinational company and I was in charge of 11 countries in the region. My father was ill and my son was six months old. I traveled a lot; I made the decision to quit to take care of my family,” she says.

“I lasted four months at home,” she laughs.

Very quickly Ghaïda Nawam sets up her own company between Hong Kong and Beirut and specialized in corporate gifts. It was a success.

Ghaida Nawam

In December 2019, she decides to come to the support of less privileged and begins to help in one of the poorest regions of Lebanon; Tripoli, the poorest city in the country, and Akkar, the least developed district.

“I had never seen so much poverty and I started to raise funds by launching appeals for donations on my own Facebook page,” she says. She then created WhatsApp groups and set up a home sanitation project. At first, she managed with her dedicated and like-minded team to raise $500,000, which she used to rehabilitate100 homes, some of which had no kitchen or bathroom.

She registered the NGO shortly before the Beirut Blast in August 2020. With the disaster, Nusaned shifted all their energy to start the rehabilitation works done in Akkar to Beirut and began to restore damaged houses. Other projects quickly followed.

She has never been indifferent to pain and misery. “In Lebanon, very quickly, we are faced with injustice. I remember the first devaluation of the Lebanese Lira in the eighties. I remember that I wanted to buy something and my father told me that we cannot afford it. At first I didn’t understand and his answer shocked me. Today, I put myself in the shoes of all the people who can no longer afford to buy things for their children,” she said. “Empathy and Sensitivity are not weaknesses, it helps us see things differently and show solidarity,” she adds.

Beirut Blast: 6 months on and still burying the dead

“With the money I received, I bought a tomb in the cemetery for my son. I had never thought of it before. I did not know also that it costs 5,000 US dollars!” says 65-year-old Hayat Abou Chakra showing a picture of the marble tombstone she had made for her son Chady who was 38 years old and died in the Beirut Blast, on 4thAugust 2020.

Hayat Abou Chakra

“Chady left the house five minutes before the blast. He said, Mom, I’m going to have coffee with friends, and he died in their house when the building collapsed,” she says. “I buried him provisionally in one of the cemeteries of the city. Now, the family grave is ready. I will be transporting his body there shortly,” she adds.

Hayat, a tall, thin, blonde woman, runs a parking lot near her old house; she was helped by her family, including her son Chady, who perished in the blast. Chady was deaf-mute, but nevertheless, a very sociable, he bonded easily with clients, even if they did not know sign language. He was an expert in the internet and social media.

“A lot of people that I didn’t know, but who knew Chady, helped me financially after the blast,” says Hayat. “This is how I was able to buy a place in the cemetery and repair the house that

was heavily damaged by the explosion. I should have taken their phone numbers, at least to thank them. But I pray for them all the time; I spend my day praying,” she says.

Hayat and her family have always lived in Beirut. She has never been wealthy, and it is only thanks to the small parking lot she runs – now deserted due to the Coronavirus lockdown – that she has been able to provide for her family. Today, Hayat is surviving thanks to the support of the Lebanese Red Cross who are helping many Beirut needy citizens with 200 USD monthly.

 “I was watering the flowers in the parking lot with my granddaughter when the first explosion happened. I told her to run and take refuge on the ground floor of the church in front of us. I followed her. If I had stayed outside, I probably would have been killed,” she says. Hayat’s daughter who was at home was hit by glass shards from the window in her back. Hayat herself had her arm injured and broken glass all over her body.

“I put a bandage on my arm and went to the hospital just to have them put a tourniquet. I lived through the war here in Beirut and had never seen such scenes or smelled such odors in a hospital. I came home and kept calling Chady. His cell phone was ringing but he did not answer,” she said, before pausing, fixing a point on the ground as if to give herself courage and to continue.

Pictures of Chady, one of many Beirut explosion victims

“My son is deaf, so he cannot hear if you call him and, therefore, could not respond to rescuers to be located. He remained under the rubble before being found lifeless2 days after the blast. I spent the night of August 4-5 at my window, listening to every noise, waiting for Chady to come back. And then, because I was bleeding a lot, one of my children’s friends came to take me to the hospital again. Today my right arm is almost paralyzed,” she said.

In her modest, newly restored house, she points to Chady’s bedroom and says, tears running on her cheeks, “Look, his things are still there. Even today, I am wearing his trousers. Sometimes I forget what happened and start to wait for his return. I think about him every single moment of the day. I finish cooking and I begin to expect him. When the internet or any electrical equipment breaks down, I tell myself that Chady will fix it when he gets back.”

CARE International, is helping many women like Hayat supporting them in restoring their houses or shops and providing them with psychological help.

حياة، 65 عاماً، فقدت ابنها في الانفجار

“أنسى، أحياناً، ما حصل، فأراني انتظر عودته”

حياة أبو شقرا

بفضل المساعدات التي تلقيتها اشتريت مدفناً لابني، لم أفكر في ذلك من قبل. كما أنني لم أكن أعلم أنه يكلف 5000 دولار أميركي. تشير حياة أبو شقرا وهي تبرز صورة تظهر اللوح الرخامي الذي صنعته لشادي ووضعته على باب القبر الجديد للأسرة. كان شادي أبو شقرا في الثامنة والثلاثين من عمره، وقتل في انفجار 4 آب في انهيار مبنى في المدينة

تقول حياة: “غادر شادي المنزل قبل خمس دقائق من وقوع الانفجار، قال لي: أمي سأحتسي القهوة عند أصدقاء لي”. مات عندهم في انهيار المبنى

تتابع: دفنته مؤقتاً في مقبرة، الآن مدفن الأسرة أصبح جاهزاً، سأقوم بنقل جثمانه إلى هناك قريباً

حياة، امرأة طويلة ونحيفة، شقراء، تبلغ من العمر 65 عاماً، تدير موقفاً للسيارات وتعيش في منزل قديم ملاصق للموقف وتساعدها عائلتها في ادارته، بما في ذلك ابنها شادي ، الذي لقي حتفه في الانفجار

كان شادي أصمّاً وأبكم، ودوداً ومنفتحاً، ويتواصل بسهولة مع الزبائن، حتى لو ان هؤلاء لا يتحدثون لغة الإشارة. كان ماهراً في الإنترنت ووسائل التواصل الاجتماعي

تروي: عدد كبير من الأشخاص الذين لا أعرفهم ولكنهم كانوا يعرفون شادي، ساعدوني مادياً، وهكذا تمكنّت من شراء المدفن، واستطعت ترميم المنزل الذي أصيب بأضرار فادحة في الانفجار، كات عليّ أن أخذ أرقام هواتفهم، أقله لأشكرهم، ولكنني في الواقع اصلي من أجلهم بشكل دائم، انني على كل حال امضي نهاري بالصلاة

لطالما عاشت حياة وعائلتها في بيروت، لم تكن يوماً ثرية، ولكن بفضل موقف السيارات الصغير الذي تديره، والذي أصبح مهجورًا الآن بسبب إغلاق فيروس كورونا، تمكنت من إعالة أسرتها

تخبر حياة: كنت أسقي الزهور في موقف السيارات مع حفيدتي عندما وقع الانفجار الأول، قلت لها أن تركض وتلجأ إلى الجهة المقابلة، في الطابق الأرضي من المطرانية، وتبعتها، لو بقيت في الخارج لربما قتلت

صورة شادي، أحد ضحايا انفجار بيروت

ابنة حياة التي كانت في المنزل سقطت النافذة على ظهرها وأصيبت بسبب الزجاج المكسور. أما حياة، التي تعاني من مرض في القلب، فقد أصيبت في ذراعها وتوزع الزجاج المكسور في جميع أنحاء جسدها

“وضعت ضمادة على يدي وذهبت إلى المستشفى لوقف النزيف. عشت الحرب هنا في بيروت ولم أر مثل هذه المشاهد أو أشم رائحة كهذه في المستشفى. عدت إلى المنزل وواصلت الاتصال بشادي. كان هاتفه الخلوي يرن لكنه لم يرد”، قالت حياة ذلك، قبل أن تتوقف، وتحدق في نقطة على الأرض لتتماسك وتواصل: “ابني أصم، لا يستطيع أن يسمع إذا اتصلنا به وبالتالي لا يمكنه الرد لتحديد موقعه. ظل تحت الأنقاض، 24 ساعة، قبل أن يتم العثور عليه هامداً. قضيت ليلة 4-5 آب على نافذتي، أراقب كل صوت، في انتظار عودة شادي. وبعد ذلك، وبما انني كنت أنزف بغزارة، جاء صديق لأولادي ليأخذني إلى المستشفى مرة أخرى، قمت بتغطيته بمنشفة حتى لا ألطخه بالدماء وركبت خلفه على دراجة نارية. كانت هذه هي المرة الأولى في حياتي التي أركب فيها دراجة نارية. في المستشفى، وضعت المنشفة على كرسي يقطر منه الدم ليبدأ الطبيب في خياطة جراحي. اليوم ذراعي اليسرى شبه مشلولة

في منزلها المتواضع المرمم حديثاً، تشير حياة إلى غرفة نوم شادي وتقول، “انظري، أغراضه لا تزال موجودة. أنا اليوم أرتدي سرواله. أحيانا أنسى ما حدث وأبدأ في انتظار عودته”. تضيف والدموع تنهمر على خديها “أفكر به في كل لحظة، أنتهي من الطهي وانتظره. عندما ينقطع الإنترنت أو تتعطل المعدات الكهربائية، أقول لنفسي إن شادي سيصلحها عندما يعود

عندما أبدأ في البكاء، أنظر إلى صوره وأبدأ بالصلاة. أتحدث معه وأقول له أعلم أنك لن تدعني أبكي

تؤكد حياة: في البداية لا ندرك ما حدث ثم ندرك وتصبح الأمور أكثر صعوبة. واليوم أصبحت الأمور أصعب بكثير مما كانت عليه قبل ستة أشهر

Hayat, 65 ans, a perdu son fils dans l’explosion

« Parfois j’oublie ce qui s’est passé et je me mets à attendre son retour »

Beirut Blast – 6 months commemoration

« Avec les aides que j’ai reçues j’ai acheté une place au cimetière pour mon fils. Je n’y avais jamais pensé auparavant. Je ne savais pas non plus que ça coute 5000 dollars américains » souligne Hayat Abou Chakra, montrant image à l’appui la dalle en marbre qu’elle a fait faire pour Chady et qu’elle a installé à la porte du nouveau caveau familial. Chady Abou Chakra était âgé de 38 ans et a péri dans l’explosion du 4 août dans l’effondrement d’un immeuble de la ville.

« Chady est sorti de la maison cinq minutes avant l’explosion. Il m’a dit ‘maman je vais prendre le café chez des amis’. Il est mort chez eux, dans l’effondrement du bâtiment », raconte-t-elle.

« Je l’ai enterré provisoirement dans un cimetière. Maintenant la tombe familiale est prête. Dans peu de temps je transporterai son corps là-bas », poursuit-elle.

Hayat, une grande femme blonde et mince âgée de 65 ans, tient un parking et habite une vieille maison mitoyenne du parking et elle est y ai aidée par sa famille, notamment son fils Chady, qui a péri dans l’explosion.

Photos de Chady, victime de l’explosion à Beyrouth

Chady était sourd-muet. Sociable et avenant, il tissait des liens facilement avec les clients, même si ces derniers ne parlaient pas le langage des signes. Il était incollable sur Internet et les medias sociaux.

« Beaucoup de personnes que je ne connaissais pas, mais qui connaissaient Chady, m’ont aidée financièrement. C’est ainsi que j’ai pu acheter une place au cimetière et retaper la maison lourdement endommagée par l’explosion. J’aurai dû prendre leur numéro de téléphone, au moins pour les remercier. Mais en fait je prie pour eux tout le temps. D’ailleurs je passe ma journée à prier », raconte-t-elle.

Hayat et sa famille ont toujours habité Beyrouth. Elle n’a jamais été riche et c’est grâce au petit parking qu’elle tient, aujourd’hui désert à cause du confinement du Coronavirus, qu’elle pouvait subvenir aux besoins de sa famille.

 « J’étais en train d’arroser les fleurs du parking avec ma petite-fille quand il y a eu la première explosion. Je lui ai dit de courir se réfugier en face, au rez-de-chaussée de l’évêché, je l’ai suivi. Si j’étais restée dehors j’aurais probablement été tuée », dit-elle.

« Mon fils est sourd, il ne peut pas entendre si on l’appelle »

La fille de Hayat qui était à la maison a reçu la fenêtre sur son dos et a été blessée par les bris de verres. Hayat, qui est cardiaque, a été blessée au bras et a reçu des bris de verre dans tout le corps.

« J’ai mis un bandage sur la main et j’ai été à l’hôpital juste pour qu’ils me fassent un garrot. J’ai vécu la guerre ici à Beyrouth et je n’avais jamais vu de telles scènes ou senti de telles odeurs dans un hôpital. Je suis rentrée à la maison et je n’arrêtais pas de téléphoner à Chady. Son portable sonnait mais il ne répondait pas », dit-elle, avant de marquer une pause, fixer un point sur le sol pour se donner courage et continuer : « Mon fils est sourd, il ne peut pas entendre si on l’appelle et ne peut donc pas répondre pour qu’on le localise. Il est resté 24 sous les décombres avant d’être retrouvé sans vie. La nuit du 4 au 5 août je l’ai passée à ma fenêtre, guettant chaque bruit, attendant que Chadi revienne. Et puis comme je saignais beaucoup, un ami de mes enfants est venu m’amener encore une fois à l’hôpital. Je l’ai couvert d’une serviette pour ne pas l’entacher de sang et je me suis installée derrière lui à moto. C’était pour la première fois de ma vie que je me mettais à moto. A l’hôpital, j’ai mis la serviette sur une chaise qui dégoulinait de sang pour que le médecin commence à coudre mes blessures. Aujourd’hui mon bras gauche est presque paralysé », dit-elle. 

Dans sa modeste maison fraichement restaurée, elle montre la chambre de Chady et dit : « Regardez, ses affaires sont toujours là. Aujourd’hui même, je porte son pantalon. Parfois j’oublie ce qui s’est passé et je me mets à attendre son retour ». « Je pense à lui à chaque moment. Je termine de faire la cuisine que je commence à l’attendre. Quand Internet ou du

matériel électrique tombe en panne, je me dis que Chady l’arrangera à son retour », ajoute-t-elle, les larmes coulant le long de ses joues.

« Quand je me mets à pleurer, je regarde ses photos et je me mets à prier. Je lui parle et je lui dis je sais que tu ne vas pas me laisser pleurer », dit-elle.

Elle souligne « Au début on ne réalise pas ce qui s’est passé et puis on se rend compte et les choses deviennent plus difficile. Aujourd’hui, les choses sont beaucoup plus difficiles qu’il y a six mois ».

Hayat figure parmi les bénéficiaires de CARE International au Liban.